Flamant rose

flamant rose à la tête boueuse, parc ornithologique Pont de Gau (Saintes Maries de la mer), février 2018
flamant rose à la tête boueuse, parc ornithologique Pont de Gau (Saintes Maries de la mer), février 2018
Envol de flamants roses, étang du Scamandre, août 2018
Envol de flamants roses, étang du Scamandre, août 2018
flamants rose
Trois flamants rose, réserve de Pont de Gau, décembre 2016
Flamant rose faisant sa toilette
Flamant rose faisant sa toilette, réserve de Pont de Gau, décembre 2016
Flamant rose
Flamant rose en vol, parc ornithologique de Pont de Gau, Petite Camargue, octobre 2016
flamant rose
Flamant rose procédant à sa toilette, réserve africaine de Sigean, 2015
Caractéristiques physiques

Il n’est pas possible de confondre le flamant rose ! Son corps est rose clair, ses longues pattes palmées sont roses, et son bec court est recourbé avec la pointe noire. Ses yeux sont de couleur jaune entourés d’un cercle oculaire rose clair.

Flamant rose
Flamant rose, réserve ornithologique de Pont de Gau, octobre 2016

Les jeunes sont peu colorés avec les pattes sombres. Le rose apparaît au fur et à mesure qu’ils grandissent.

Flamants roses
Jeunes flamants roses, parc ornithologique de Pont de Gau, Petite Camargue, octobre 2016
Flamant rose
Flamant rose, réserve de Pont de Gau, décembre 2016
Nourriture

Ils plongent la tête dans l’eau et remue la vase à la recherche d’invertébrés (crevettes, escargots), algues… dont ils se nourrissent grâce à leur drôle de bec à lamelles cornées. Leur langue et leur palais sont pourvus d’épines qui dirigent ensuite la nourriture vers la gorge. Les invertébrés qu’ils avalent sont en majorité des Artemia Salina, une espèce de crevette contenant des pigments à l’origine des couleurs du flamant rose (et aussi à l’origine  de la couleur des salins à certaines périodes de l’année).

Flamant rose se baignant
Flamant rose faisant sa toilette, parc ornithologique de Pont de Gau, Camargue, octobre 2016
Habitat

Ils ont un comportement grégaire et vivent en colonies dans des eaux peu profondes.

Colonie de flamants roses
Colonie de flamants roses, réserve de Pont de Gau, 2009
Sexage

La femelle est plus petite que le mâle.

Poids

Il pèse entre 2 et 4 kg.

Flamant rose
Flamant rose sur une patte, réserve ornithologique de Pont de Gau, octobre 2016
Espérance de vie

Il a une espérance de vie assez différente selon le milieu où il vit. Si la longévité estimée est supérieure à 20 ans dans la nature, certains flamant rose les dépassent largement (un oiseau bagué en 1977 a par exemple été observé en 2004). Le plus vieux flamant rose connu du monde a lui vécu 83 ans (au zoo Australien d’Adelaïde). En captivité, où ils sont protégés des prédateurs et des maladies, il n’est pas rare que des flamants roses dépassent les 60 ans…

Vol

Les vols de flamants roses sont très beaux à voir : les flamants volent pattes et cous tendus, leurs grandes ailes sont très visibles.

Flamant rose en vol
Flamant rose en vol, parc ornithologique de Pont de Gau, Petite Camargue, octobre 2016
Flamant rose atterrissant
Flamant rose atterrissant, réserve de Pont de Gau, décembre 2016
Où les observer en France ?

En Camargue principalement car la quasi totalité de la population française nicheuse y est localisée.

La réserve ornithologique de Pont de Gau en Camargue mérite le détour : vous pourrez y observer des colonies de flamants roses. Nous avons apprécié de les voir faire leur toilette et pu écouter à loisir leurs « bavardages » incessants plutôt caractéristiques.

J’y ai également effectué un stage photo qui m’a beaucoup intéressé avec Jonathan Lhoir, photographe nature passionné.

Flamant du Chili, Touroparc, novembre 2017
Flamant du Chili, Touroparc, novembre 2017
Flamant du Chili, Le Pal (Allier), juillet 2019
Flamant du Chili, Le Pal (Allier), juillet 2019

Flamant du Chili, Le Pal (Allier), juillet 2019

Flamant du Chili, Le Pal (Allier), juillet 2019


Jeu

Quiz sur les flamants roses

flamants rose
Trois flamants rose, réserve de Pont de Gau, décembre 2016

Un mini quiz sur les flamants roses et leur environnement pour vérifier vos connaissances.