Eléphant

éléphanteau d'Asie, Le Pal (Allier), juillet 2019
éléphanteau d’Asie, Le Pal (Allier), juillet 2019
éléphant
Eléphant – réserve africaine de Sigean – 2014

L’éléphant est un mammifère herbivore à la peau très épaisse aussi appelé pachyderme.

Le plus grand animal terrestre

C’est le plus grand animal terrestre vivant actuellement (environ 3,50 mètres de haut au garrot et 6 tonnes pour un mâle éléphant d’Afrique).

Eléphant d'Asie, Le Pal (Allier), juillet 2019
Eléphant d’Asie, Le Pal (Allier), juillet 2019
Gestation

La gestation dure 22 mois. La femelle donne naissance à un seul petit à la fois.

Cri de l’éléphant

Son cri s’appelle le barrissement.

Espérance de vie

Si en liberté l’espérance de vie est entre 50 et 70 ans, elle peut être plus longue en captivité.

éléphanteau d'Asie, Le Pal (Allier), juillet 2019
éléphanteau d’Asie, Le Pal (Allier), juillet 2019
Espèces

Il existe 2 espèces bien distinctes : l’éléphant d’Asie et l’éléphant d’Afrique.  Pour les différencier, retenez que celui d’Asie est plus petit, ses oreilles sont plus petites et sa trompe se termine par une seule protubérance (« doigt »).

éléphant
éléphant, réserve africaine de Sigean, 2010
La trompe

C’est un organe souple et préhensile constitué d’environ 100 000 à 150 000 muscles qui lui servent à respirer, toucher, sentir, attraper…
Avec sa trompe il peut décortiquer une cacahuète ou apporter de l’eau à sa bouche…

Défenses

Les défenses des éléphants sont deux grandes dents (des incisives) projetées au-delà des lèvres. Elles servent à creuser le sol à la recherche de nourriture et aussi à combattre.
Braconnage d’ivoire : chaque année ce sont près de 12 000 éléphants qui sont tués pour leurs défenses (chiffres 2016).

Nourriture

La ration quotidienne de végétaux pour un éléphant pèse de 150 à 250kg ! Ils mangent aussi des fruits, du bois, de l’écorce…

La ration quotidienne d’eau s’élève à 140 litres mais un éléphant adulte peut rester 3 ou 4 jours sans boire.


Quiz sur l'éléphant

éléphanteau d'Asie, Le Pal (Allier), juillet 2019
éléphanteau d’Asie, Le Pal (Allier), juillet 2019

Et si vous essayiez de répondre à ces quelques questions sur les éléphants ?


Activité

La chanson de l’éléphant pour les jeunes enfants

Souvenez-vous des paroles de cette comptine :
« Un éléphant qui se balançait
sur une toile, toile, toile… toile d’araignée
Et qui trouvait ce jeu 
tellement amusant
Que bientôt vint un deuxième éléphant

Deux éléphants qui se balançaient
Sur une toile, toile, toile… toile d’araignée
Et qui trouvaient ce jeu tellement amusant
Que bientôt vint un troisième éléphant

et ainsi de suite… »